Frente Auténtico del Trabajo, Mty.

Página del CETLAC-FAT en Monterrey, NL.

Difíciles negociaciones de sindicatos norteamericanos

Posted by CETLAC-FAT-Monterrey en junio 7, 2011

Diez sindicatos estadounidenses, trabajando en forma conjunta a través de un Comité Coordinador de Negociaciones (CBC) de trabajadores de la General Electric (GE), enfrentan negociaciones ante esa enorme empresa industrial y financiera señalada, relacionadas al actual convenio de cuatro años, que vence el 19 de junio, y que cubre a 15.000 trabajadores.

El Sindicato de Trabajadores Eléctricos Unidos de América (UE), organización afiliada a la ICEM, y el Sindicato Internacional de Trabajadores Electrónicos/Unión de Trabajadores de Comunicaciones de América (IUE/CWA) son los sindicatos en la GE que cuentan con mayor número de asociados y representan a 11.000 trabajadores industriales. Los convenios colectivos del UE y del IUE son de alcance nacional.

El sindicato local 506 del UE en Erie, Pennsylvania, fue anfitrión de una concentración del CBC realizada el sábado 4 de junio, donde participaron 4.000 sindicalistas, sobrepasando el número que se esperaba. La manifestación sobre las negociaciones se realizó en la Universidad de Gannon, ubicada en la parte occidental de Pennsylvania.

Concentración para apoyar las negociaciones, encabezada por el UE, en Erie, Pennsylvania, el 3 de junio

Las negociaciones comenzaron el 24 de mayo en la ciudad de Nueva York, y después de cinco rondas de negociaciones es evidente que las cuestiones principales a tratar son los problemas con las pensiones de jubilación y los costos de la atención médica. GE está intentando dejar a todo el personal recién contratado fuera del plan de pensiones que se ha definido, trasladándolos a un plan inferior. También quiere que los trabajadores aporten un monto mayor del costo del seguro médico, introduciendo planes con opciones inferiores. El 7 de junio, los sindicatos y GE reanudaron las negociaciones.

El 24 de mayo, en su discurso en la sesión inaugural de las negociaciones, John Hovis, Presidente del UE se refirió al papel que juega GE en la crisis financiera, por la cual el derrumbe del auge del negocio de los inmuebles y la contracción crediticia que lo acompañaba habían reducido dramáticamente el precio de las acciones de GE, y el monto de los dividendos pagados, todo lo cual hizo que la GE perdiera su calificación crediticia AAA. Hovis recordó a los ejecutivos de GE que “en las negociaciones del pasado habían manifestado más de una vez” que el capital de GE constituía una de las partes más importantes y beneficiosas de la empresa, más que sus propios negocios en el campo industrial y de la manufactura.

Hovis señaló que “Los miembros del UE se dieron cuenta de la ironía de la situación cuando, al producirse la crisis, la GE se adelantó para tratar de convencer a los inversionistas que la empresa debía considerarse nuevamente como una compañía industrial”.

A pesar de la crisis, la GE está bien situada en el mercado, y por ello mismo los sindicatos norteamericanos se van a oponer a cualquiera reducción de los planes de pensiones y de la contribución de la empresa a los gastos médicos. Además, van a solicitar importantes aumentos del sueldo anual y mejoramientos por el costo de la vida. El año pasado, GE pagó tres dividendos a los accionistas, y en 2010 registró ganancias brutas de US$14.2 billones. En el primer trimestre de 2011, GE contaba con un superávit en efectivo de US$82 billones, y el UE señala que el año pasado cada uno de los trabajadores de la GE había producido un promedio de US$42,000 como ganancias netas para la GE.

Se puede ver aquí un vídeo en YouTube de las negociaciones de 2011 del UE. 

El Comité Coordinador de Negociaciones (CBC) de los sindicatos de la GE en EE.UU. está constituido por el UE, el IUE/CWA, La Asociación Internacional de Maquinistas (IAM), NABET/CWA, los United Steelworkers (USW), los United Auto Workers (UAW), la Federación Internacional de Empleados Técnicos y Profesionales (IFPTE), los Trabajadores en Electricidad (IBEW), el Sheet Metal Workers Union (SMWIU), el United Association of Plumbing and Pipefitting Union (UA), la división de bomberos y petroleros del Service Employees Union (SEIU).

Las negociaciones nacionales que realiza el UE se están realizando en representación de los trabajadores de la GE Transportation en Erie y del personal de la GE Energy en Fort Edward, Nueva York, en tanto el IUE/CWA cuenta con un convenio común ante la GE Aviation en Lynn, Massachusetts, y para la GE Appliances en Louisville, Kentucky. También continúan en forma simultánea las negociaciones para plantas individuales, con la misma fecha de vencimiento, para el UAW y IAM en GE Aviation en Cincinnati, Ohio, como así también en otros 30 lugares de trabajo de la GE, incluyendo plantas de producción de plásticos y productos químicos.

Jim Clark, máximo dirigente del IUE/CWA, es Presidente del CBC.

 

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